Incendios

Cosas que debes saber sobre los incendios

30 Ago , 2018  

Los incendios forestales se caracterizan por ser devastadores por sus enormes proporciones, pues se extienden con rapidez y la instalacion de sistemas contra incendio no serán suficientes. Un ejemplo de ello, son los recientes y anuales incendios en California cuales consumen miles y miles de hectáreas, matando a decenas de personas que son alcanzadas por las llamas.

A continuación, te presento algunos puntos que debes saber sobre cómo se actúa ante los incendios para entender mejor el fenómeno ¡toma nota!

El origen de los incendios en muchas ocasiones es ocasionado por el hombre

Aunque hay ciertamente fenómenos naturales que causan los incendios forestales, un estudio de la Nasa dice que aproximadamente el 84% de los incendios forestales son causados por el descuido humano. Si bien es cierto, no se necesita mucho pues con una fogata mal apagada, un cigarrillo desechado o algún fuego artificial errante pueden ser suficiente.

Asimismo, existen evidencias de que ciertos incendios nos fueron por negligencias, sino provocados. Por otro lado, durante los climas más calientes pueden hacer que las condiciones calientes pueden hacer que el suelo sea más propenso a quemarse, ello, aunado a los vientos hacen que se extienda con rapidez.

Los incendios forestales queman más de 485 mil hectáreas en EU al año

Este tipo de incendios son clasificados por el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) como de 120 hectáreas o más. Según el Servicio de Parques Nacionales, la gran mayoría de los incendios nunca se hacen tan grandes y entre el 2 y 3% de todos los incendios representan el 95% del total de las áreas quemadas cada año.

No sólo se usa agua para contenerlo

Aunque todos sabemos que el agua es crucial para la contención del fuego, hay una serie de tecnologías para combatir un incendio. Existen dos métodos principales que los bomberos utilizan:

Retardante de llamas: durante un incendio forestal, un avión sobrevuela la zona arrojando una sustancia ahumada, se trata de un ignífugo o retardante de llamas conocido como slurry. Es principalmente una mezcla de fertilizante de agua diseñada para cubrir la vegetación y ralentizar la propagación del fuego.

Líneas de fuego: es un área que los bomberos despejan, por lo que el fuego no tiene a dónde ir. Los bomberos limpian completamente un área y rascan el suelo hasta llegar a la tierra para asegurarse de que no hay nada ahí que el fuego consuma.

 

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¿Cómo se extingue un incendio forestal?

14 Ago , 2018  

 

Existen varios métodos para combatir la expansión de un incendio forestal se necesitan más que sistemas contra incendio, contener el avance de las llamas extinguiéndolas directamente bloqueando su avance, así como otros lugares activos. Hay muchas etapas pues se trata de todo un proceso, pero ésta es una de las más importantes.

Primero que nada y antes que todo se deben de seguir las recomendaciones de Protección Civil para contener el incendio, ósea detener su avance para después extinguirlo se pueden utilizar los métodos directo e indirecto (son complementarios), dependiendo respectivamente de que si el incendio es controlado con el trabajo de los bomberos.

Método directo

El portal Conaf.cl indica que en este método el control del incendio se logra extinguiendo al fuego en el frente de avance, llamado la cabeza del incendio, y en otros sectores activos. Para ello los brigadistas cubren al fuego con tierra lanzada con palas, enfrían con agua y cortan la continuidad de la vegetación combustible en el mismo borde del incendio.

Este método, también conocido como ataque directo, se usa en vegetación de poco tamaño, en incendios iniciándose, aún pequeños, en sectores menos intensos de un incendio mayor y para extinguir pequeños focos de fuego originados por pavesas, o sea brasas transportadas por el viento más delante de la cabeza.

Con este método se reduce la superficie y el daño al mínimo y el borde del incendio queda extinguido de inmediato. Si se dispone de agua es, sin duda, el método más efectivo. Sin embargo, expone al personal al humo y al calor, se pueden producir accidentes en topografía abrupta transitando para acercarse a las llamas y, además, pavesas pueden encender fuegos que encierren al personal, especialmente en laderas.

Método indirecto

El control se logra rodeando al incendio, encerrándolo dentro de una línea de control, a cierta distancia de la cabeza del incendio y de sus lugares activos. A esa distancia ya no es posible lanzar tierra o agua, por lo que el combate indirecto se basa en eliminar o cortar la continuidad de la vegetación en la trayectoria del incendio.

Una línea de control, por su parte, es el conjunto continuo de cortafuegos naturales y artificiales ya presentes en el área afectada y de los cortafuegos que se construyen durante el combate. También forman parte de la línea de control los bordes del incendio extinguidos naturalmente y los bordes que se extinguen mediante el trabajo del personal.

A su vez, un cortafuego es una faja de terreno que no tiene combustible o donde éste no está en condiciones de arder. De esta forma los cortafuegos cortan la continuidad de la vegetación, impidiendo así que el fuego se propague al carecer de combustible.

Tipos de incendios por localización

Como ya vimos, existen incendios que no se pueden controlar sólo con rociadores humedos, es mucho más complejo de lo que pensamos. Aquí un poco de más información.

Incendios urbanos: son los que se producen en lugares conde existe concentración humana, es decir casas o edificios.
Incendios industriales: son los fuegos que se producen en industrias o instalaciones donde se almacenan o fabrican sustancias combustibles. Abarcan un elevado abanico de tipos desde gases, líquidos o sustancias peligrosas y tóxicas. Son muy peligrosos y sólo deben ser atacados por personal especializado.
Incendios forestales: en este caso el combustible es sólido y lo que arde es la masa forestal. Para poder extinguirlo hay que conocer a que subtipo corresponde. Se dividen entres: de copas (el fuego se extiende por las copas de los árboles. Son fuegos virulentos y de propagación rápida), de superficie (lo que arde son los matorrales, herbáceas y hojas secas. Son los más frecuentes y suelen ser el inicio de otros tipos de incendio) y de subsuelo (lo que arde son las raíces de los árboles y otra materia orgánica.
Estos incendios no arden con llamas sino con brasas y con poco humo, su propagación es lenta. Suele darse en caso de fuertes incendios forestales donde el fuego llega hasta las raíces, las brigadas forestales deben vigilar mucho este tipo después de un incendio forestal para evitar que vuelva a reactivarse. Hay que remover el terreno y hacer zanjas para extinguirlos).
Incendios en transportación: Los fuegos que se producen en vehículos y medios de transporte. Abarca tanto transporte de personas o productos. La complejidad depende de la distancia a la que se encuentre el siniestro de los equipos de emergencia.

Tipos de incendio por magnitud
Conato: es un pequeño incendio que puede ser sofocado rápidamente con extintores estándar. Es conveniente conocer como usar un extintor y conocer los tipos de extintores. Así podremos extinguir un conato y evitar que pase a ser un incendio mucho más destructivo.
Incendio parcial: Estos fuego abarcan parte de una instalación, casa o edificio. Este fuego es muy peligroso y podría extenderse y descontrolarse para pasar a ser un incendio total. En estos casos ya de nada sirve enfrentarse al fuego con extintores. Hay que salir en a una zona segura y esperar a los equipos de emergencia especializados.
Incendio total: Es el incendio que se encuentra totalmente fuera de control y afecta a toda una casa, edificio o instalación. Es casi imposible combatirlo y lo que intentarán los bomberos es que no se extienda a otros edificios colindantes.